现代重大疾病保险的理念最初诞生于60年代的南非。当时,一位叫马里优斯•巴纳德(Marius Barnard)的医生注意到,许多经历了心脏移植或其他 重大手术的病人存活下来,但却备受经济上的煎熬。这些病人承担了大量的债务,无力偿还,或无法维持以往的生活水平,有时候存活下来甚至意味着破产。巴纳德医生曾说”我们在身体上治疗我们的病人, 但却在财务上杀死他们”, 他相信需要有一种新的保险产品来保护这些在罹患重大疾病后存活下来的人。

相对成熟的重大疾病保险诞生于1983年的南非,起初只涵盖了四、五种疾病,随后此险种被介绍到世界各地并得到了迅速发展,目前在全球众多保险市场上占据着重要地位,尤其是在英国、加拿大、澳大利亚、南非、东南亚等国家和地区。重大疾病保险通常情况下是作为附加险的形式出现,随着涵盖疾病数量的增多,目前已涵盖几十种重大疾病,保障范围越来越广,也出现了集重大疾病保障、寿险和意外险于一体的产品。重大疾病保险对于那些社会保障体系还不完善的国家显得尤为重要,可以帮助被保险人支付高昂的重疾治疗费用, 在社会医疗保障体系比较成熟完善的国家,重大疾病保险对社会医疗保障也可以起到很好的补充作用。

 虽然真正的重大疾病保险出现不过短短20年,但在很多国家发展非常迅速,也深受市民的欢迎。重大疾病保险于上世纪80年代中期传入英国,随后迅猛发展,90年代时已是销售最好、最受投保人欢迎的产品之一。统计数据显示,英国10%的工薪阶层都拥有重大疾病保险保单,1998年,英国全国新单期缴保险费中重大疾病保险的保费占了23.6%。

重大疾病保险传入加拿大仅仅十几年的时间,在引入加拿大初期发展比较缓慢,但最近几年发展势头迅猛。除了保险公司,许多银行也开始进入重大疾病保险市场,将重大疾病保险与抵押贷款保险相结合,以减轻贷款人负担。

重大疾病保险在东南亚地区已发展的相当完备,尤其是在马来西亚、新加坡、香港和台湾等国家和地区。重大疾病保险于上世纪80年代初被引入该地区,随后人们发现此险种可以做为寿险的有效补充,因而市场发展潜力巨大。到上世纪90年代中期,几乎所有的保险公司都于不同时期推出了自己的重大疾病保险。除了寿险公司,一些专门的健康险公司也相继推出了重大疾病保险产品作为自身产品的补充。自1996年,该地区每年都有超过100万份重大疾病保险新单售出。

其实,在重大疾病保险发展和销售相对成熟的其它国家和地区,该产品推出销售初期也曾不为部分消费者所理解和接受,但随着对这类产品的宣传力度的加大和公众对这类产品的认识进一步加深,重大疾病保险已逐步得到人们的认可及肯定。目前纽西兰很多家保险公司都推出了重大疾病险, 各公司的保费和所保疾病种类有一些差异, 可以单独购买也可以附加在人寿险上.

重大疾病保险的起源